Uma menina identificada como Lily Mae Avant de 10 anos, morreu após ser infectada por uma doença rara enquanto nadava em um rio no Texas, nos Estados Unidos. O vírus é causado por uma ameba que pode atacar o tecido do cérebro humano.

A morte da criança foi confirmada pela escola onde a pequena estudava em uma publicação nas redes sociais.

A ameba entra no organismo quando uma pessoa mergulha em local contaminado por ela e inala água pelo nariz. Ela atinge o sistema nervoso central e provoca infecção no cérebro.

Segundo informações do jornal britânico The Independent, Lily contraiu o protozoário Naegleria fowleri, que pode ser encontrado em água doce e morna, como lagos, rios, nascentes e piscinas aquecidas sem tratamento adequado.

A Naegleria fowleri causa meningoencefalite amebiana primária (MAP), doença aguda que leva à morte. Os sintomas se parecem com a meningite: febre, dor de cabeça, vômitos, intolerância à luz e ao barulho.

Sintomas

Os sintomas da doença consistem, inicialmente, na perda do olfato e do paladar, que ocorrem cerca de cinco dias após a infecção inicial.

Lily começou a sentir sintomas, como dor de cabeça e febre, dois dias após nadar no rio.

No hospital, os médicos confirmaram que ela tinha contraído a Naegleria fowleri. De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), do governo dos Estados Unidos, 34 infecções foram relatadas naquele país nos últimos 10 anos, de 2009 a 2018, o que demonstra que se trata de um fenômeno raro. Mais da metade dos casos registrados no mundo ocorreram no Sul dos Estados Unidos.

A ameba resiste a altas temperaturas, suportando águas de até 45ºC. Para prevenir risco de contágio, recomenda-se não nadar em locais com água morna e parada e, caso entre na água, proteja o nariz.

No Brasil, não se tem registros de casos recentes da doença.

 

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