A maior regata transoceânica do mundo, a The Ocean Race - nova identidade da Volvo Ocean Race, adiou o início da corrida para o ano de 2022. Itajaí, confirmada como única parada na América Latina, receberá os competidores em abril de 2023. As mudanças no calendário são relacionadas à pandemia de coronavírus e às alterações nas principais competições esportivas do planeta, como a Olimpíada de Tóquio, no Japão, transferida para o ano de 2021.

O município catarinense venceu a disputa com São Sebastião (SP) e receberá o evento pela quarta vez consecutiva. Pesaram a favor da cidade o sucesso das últimas três paradas realizadas em 2012, 2015 e 2018, além do carinho do povo itajaiense com os velejadores e a boa organização da etapa, considerada a perna mais difícil da competição.

Impactos econômicos

A última edição da The Ocean Race teve mais de R$ 83 milhões de impacto econômico em Santa Catarina – 28% a mais do que a parada de 2015. Ao todo, 75% desse montante ficou em Itajaí e região. O Governo do Estado, por exemplo, arrecadou mais de R$ 5 milhões em impostos.

O setor hoteleiro do município foi o maior impactado, lucrando em torno de R$ 5 milhões com o evento. A vinda da regata internacional também fez com que a rede hoteleira de Itajaí triplicasse o número de leitos para atendimento aos visitantes.

Duas classes de barcos

A edição 2022-2023 da The Ocean Race terá duas classes de barcos pela primeira vez em 25 anos. A novidade é a classe IMOCA 60, menor e de alto rendimento, que disputa o troféu The Ocean Race. Os monotipos VO65, que competiram nas últimas edições, continuam, porém agora lutarão pelo troféu Ocean Challenge. O resultado disso será uma regata mais rápida, mais extrema e mais difícil de ganhar.

A largada da maior regata de volta ao mundo será em Alicante, na Espanha. A chegada final dos barcos ocorrerá em Gênova, na Itália, após nove paradas. Além dessas cidade e de Itajaí, os outros pontos já confirmados são: Aarhus (Dinamarca), Haia (Holanda) e Mindelo/Ilha de São Vicente (Cabo Verde).

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