O comandante do basquete feminino de Jaraguá do Sul, Julio César Patrício, já começou a sentir o clima de participar de sua primeira Olímpiada na carreira. Ao lado da comissão técnica e 15 atletas, o treinador se apresentou à Seleção Brasileira para iniciar a preparação, visando os Jogos do Rio de Janeiro e o Sul-Americano, que acontece na Venezuela. Tendo Campinas como base, os selecionados realizam a primeira etapa de treinamentos na cidade paulista, com atividades marcadas para Arena Concórdia. Apesar de ter o Sul-Americano como foco inicial, por ser realizado entre os dias 20 e 26 de maio, Patrício não escondeu que a proximidade das Olímpiadas mexe com o elenco. “Temos que focar neste Sul-Americano, onde o Brasil busca novamente a hegemonia na América do Sul. Mas a todo tempo o assunto “Jogos Olímpicos” está nas conversas. Com certeza a proximidade dos Jogos irá trazer mais ansiedade”, disse. Para dar ainda mais ritmo de jogo e entrosamento da equipe, antes da viagem para Venezuela, Julio e companhia farão três testes contra a Seleção de Cuba. O primeiro está marcado para o dia 12, em Recife, enquanto os outros ocorrem dias 14 e 15, em Campinas. Estes testes servem para o técnico Antonio Carlos Barbosa começar a definir o grupo de 12 atletas, que irão compor a equipe nos Jogos Olímpicos. Das 15 jogadoras que se apresentaram nesta semana, seis serão cortadas, já que Damiris, Erika e Clarissa estão em pré-temporada nos Estados Unidos e irão integrar o grupo, posteriormente. “Estamos com um grupo muito comprometido e experiente. Isso ajuda muito, atletas que estão motivadas a buscar uma vaga para estar no grupo para Olimpíada”, destacou Patrício. No Sul-Americano, o Brasil está no Grupo A, juntamente com Uruguai (adversário no dia 21 de maio), Chile (22), Colômbia (23) e Paraguai (24). Na Chave B estão Argentina, Equador, Peru e Venezuela. O torneio, que será disputado em Barquisimeto, classifica os quatro primeiros para a Copa América/Pré-Mundial de 2017, com três vagas para o Campeonato Mundial do ano seguinte.