Enquanto os EUA debatem a proibição do TikTok, a Índia surpreendeu ao banir a rede sem aviso prévio

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Por: Isabelle Stringari Ribeiro

16/03/2024 - 09:03 - Atualizada em: 16/03/2024 - 09:55

Enquanto os fãs do TikTok nos Estados Unidos se preocupam com a possibilidade de perderem acesso ao popular aplicativo de mídia social, há lições a serem aprendidas com um país do outro lado do mundo. Na última quarta-feira, a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou um projeto de lei que poderia levar à proibição nacional do TikTok. Embora o aplicativo de propriedade chinesa não deva desaparecer dos telefones dos americanos tão cedo, muitos de seus 170 milhões de usuários no país estão profundamente abalados.

Mas aqui está o que eles precisam saber: é possível sobreviver e prosperar num mundo sem TikTok. Basta perguntar à nação mais populosa do planeta. Em junho de 2020, após um violento confronto na fronteira entre a Índia e a China que deixou pelo menos 20 soldados indianos mortos, o governo de Nova Delhi baniu repentinamente o TikTok e vários outros aplicativos chineses conhecidos.

“A proibição do TikTok levou à criação de uma oportunidade multibilionária… Uma base de 200 milhões de usuários precisava de um lugar para onde ir”, disse Nikhil Pahwa, fundador do site de tecnologia MediaNama, com sede em Delhi, destacando que, em última análise, foram as empresas de tecnologia americanas que aproveitaram o momento com suas novas ofertas.

A vida sem TikTok não foi isenta de desafios. Os TikTokers indianos tiveram que lidar com a confusão e até a angústia nos dias e meses que se seguiram. Em 2020, o TikTok tornou-se extremamente popular entre os indianos que procuravam alívio das pressões dos rigorosos bloqueios relacionados à Covid.

Mas não demorou muito para surgirem outras oportunidades criativas e comerciais. Uma semana após a proibição, o Instagram, de propriedade da Meta, lançou seu imitador do TikTok, Instagram Reels, na Índia. O Google também lançou sua própria oferta de vídeos curtos, o YouTube Shorts. Alternativas locais, como MX Taka Tak e Moj, também começaram a ver um aumento na popularidade e um influxo de financiamento.

Contudo, essas startups locais rapidamente fracassaram, incapazes de igualar o alcance e o poder financeiro das empresas americanas, que estão prosperando. Os criadores de conteúdo indianos transferiram rapidamente todo o conteúdo antigo que filmaram para o TikTok para Instagram Reels e YouTube Shorts.

Mas nem todos foram capazes de conquistar seguidores significativos nessas plataformas. A segurança também foi uma preocupação para os legisladores dos EUA, que temem que o aplicativo possa servir como uma ferramenta para Pequim espalhar propaganda, desinformação ou influenciar os americanos. A remoção do TikTok não isolou os indianos dessas ameaças.

Em termos de conteúdo e ambiente de desinformação, é evidente que ainda temos que lidar com questões sérias, como deepfakes, com ou sem TikTok”, disse Vivan Sharan, sócio da empresa de consultoria de política tecnológica Koan Advisory Group, com sede em Delhi.

Portanto, no geral, é difícil ver qual parte do cenário de risco muda significativamente, assumindo que o TikTok era comprovadamente problemático.